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Urbanismo Romano. Construcciones de la ciudad romana

Ciudad Celtibérica y Romana de Occilis, actual Medinaceli (Soria)

Introducción a la historia de Occilis

La situación estratégica de la actual localidad de Medinaceli es obvia, pues domina completamente el paso natural entre la Meseta Central y las llanuras del Valle del Ebro a través del Río Jalón.

Valle del Jalón que comunica la Meseta con el Valle del Ebro

Es por ello que que en esta zona ha habido población desde tiempo inmemorial.

Lo que se conoce con total certidumbre es que existió un poblamiento celtibérico, aunque este asentamiento no estaba exactamente en el lugar de la actual Medinaceli, sino que fueron los romanos, tras su conquista, quienes ocuparon el cerro actual.

Parece que fue empleada por los romanos como campamento en su empresa de conquistar la ciudad celtibérica de Numancia. Con el tiempo, Occilis, se convertiría en una apreciable ciudad romana, como lo atestiguan su famoso arco, los restos de las murallas y diversos mosaicos, algunos tan importantes como los que se han descubierto en la Plaza Mayor a pocos centímetros de la superficie.

La prosperidad de esta ciudad tuvo relación por su ubicación, al estar en medio de la calzada que comunicaba Zaragoza con otras poblaciones del centro peninsular.

Mosaico romano de Occilis

Orográficamente, hay que decir que esta ciudad romana se asentaba en la superficie de un altísimo cerro troncocónico a más de 1.200 metros de altitud, lo que hacía de ella un lugar casi inexpugnable, aunque con un clima extremadamente duro en invierno donde son frecuentísimas las nevadas y heladas extremas.

Desde la Occilis romana se dominaba un amplísimo territorio

A comienzos del siglo V la ciudad fue abandonada coincidiendo con las primeras invasiones bárbaras de suevos, alanos y vándalos, por lo que permaneció yerma durante los siglos de dominio del Reino Hispanovisigodo.

Parece probable que volviera a ser repoblada en el siglo VIII tras la ocupación musulmana de árabes y bereberes y la desaparición del Reino cristiano de Toledo. De nuevo, Occilis, ahora con el nuevo nombre de Medinaceli, volvió a jugar un papel relevante en las disputas entre moros y cristianos pues formó parte de la Marca Media que protegía Toledo de las incursiones cristianas.

Llegó a ser especialmente importante en el siglo X, en tiempos del Califato de Córdoba, pues además de su papel fronterizo y defensivo fue empleada como base de operaciones de las aceifas árabes contra Castilla, Álava, etc.

Se cree que el propio Almanzor fue enterrado aquí, tras la incursión que lanzó contra el Monasterio de San Millán de la Cogolla en el año 1002 y a cuyo regreso enfermó y murió en algún paraje cercano.

Arte y Arquitectura en la Occilis romana

Los elementos artísticos y patrimoniales más importantes de la Occilis romana, que nos han llegado hasta la actualidad, son el famoso arco romano y el conjunto de mosaicos.

Arco Romano

El Arco Romano es el emblema de la villa de Medinaceli. Se alza orientado a los barrancos que llegan hasta el Valle del Río Jalón y es referencia visual desde larguísimas distancias.

Arco romano al atardecer

Se trata de un magnífico arco monumental de tres ojos -el único en España- que se ha considerado como arco de triunfo, aunque las últimas investigaciones arqueológicas lanzan la hipótesis de que se trate de una entrada monumental a la ciudad romana, puesto que se ha averiguado que la muralla romana estaba unida ha dicho arco.

Mosaicos

Actualmente, dentro del Palacio Ducal que ha sido objeto de una importante y acertada restauración, está expuesto uno de los mosaicos romanos hallados en la villa.

Animales híbridos en el mosaico expuesto

Es de buena y fina factura, con teselas muy regulares. Muestra una variada decoración geométrica a base de triángulos flores, líneas alternantes, entrelazos, esvásticas, etc.

También son varios los animales fantásticos que fueron representados: uno con cuerpo híbrido de cabra y pez; una esfinge alada y un magnífico grifo. También aparecen algunas palomas torcaces muy realistas.

Grifo

Existe otro mosaico muy importante de unos 80 metros cuadrados de superficie conservado también en dicho palacio, aunque no está expuesto por problemas de financiación. Procede de la Plaza Mayor y se encontraba bajo una casa de origen musulmán.

En el interior de la sala de exposición hay paneles que explican cómo se hacían los mosaicos

Aunque este mosaico se encuentra algo dañado por las edificaciones posteriores que se asentaron sobre él, todavía presenta un rico diseño geométrico y figurado. Lo más interesante es la representación de Ceres (diosa de la abundancia) que lleva en su mano un cuerno repleto de frutos. El mosaico está decorado, también, con animales reales y fantásticos como delfines, felinos, macho cabrio, ave con cola de serpiente, etc.

Mosaico de la plaza mayor en el momento de su descubrimiento

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* Última actualización de "CIUDAD ROMANA DE OCCILIS" en septiembre de 2011